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Ein Modell: Ortswährung als Anstoß zu einer Gemeinschaftswirtschaft

Ithaca, Staat New York, USA

von Paul Glover

"Seit 1991 sind wir in Ithaca dabei, Einfluß auf die Auswirkungen von Handel und Gewerbe auf Gemeinschaft und Umwelt zu nehmen, indem wir an mehr als 1500 Teilnehmer lokal gültiges Papiergeld im Gesamtwert von über 60 000 $ ausgegeben haben. Mit diesem Geld sind bereits Tausende von Käufen gemacht ... und durch den örtlichen Handel ca. 2 000 000 $ zum Sozialprodukt der Basiswirtschaft hinzugefügt worden. ...

Wie funktioniert das? Die Ithaca-HOUR (so heißt die Währung) gilt in Ithaca wie ein 10-Dollar-Schein, da zehn Dollar pro Stunde den Durchschnittslohn, bzw. das durchschnittliche Gehalt im Landkreis (Tompkins County) darstellen. Mit diesen HOUR-Scheinen, die es in fünf Einheiten gibt, kann man eine Unzahl von Dienstleistungen und Artikeln erwerben, wie etwas Klempner- oder Zimmermannsarbeit, Handwerk, Elektroinstallation, Bedachung, ... Krankenpflege, Lebensmittel, Brillen usw. Die HOURS werden bei unserem Kreditverein als Ratenzahlungen für Hypotheken und Darlehen angenommen. Mit HOURS kann man auch Miete zahlen. Die feinsten Restaurants der Stadt nehmen Hours entgegen, ebenso Kinos, Bowlingbahnen, zwei Lebensmittelgeschäfte, 40 Händler auf dem Wochenmarkt und 200 andere Geschäfte...

Die 1 400 in der Liste 'Ithaca Money' aufgeführten Eintragungen - sie ähneln den Gelben Seiten - spiegeln das Können unserer Gemeinde wider, indem sie zur Verfügung stehende Zeit und Fähigkeiten, die im üblichen Geschäftsleben nicht genutzt werden, auf den Markt bringen. Einwohner sind stolz darauf, wenn sie sich Einkommen verschaffen können, imdem sie befriedigende Arbeit tun. Wir begegnen einander nicht als Gewinner und Verlierer im Gerangel um Dollar, sondern als Mitbürger in der Stadt Ithaca.

... Gleichwohl machen Ithacas Läden, die sich in örtlichem Besitz befinden und Wohlstand am Ort halten, Geschäfte, die sie sonst nicht gemacht hätten, und ziehen Kaufkraft an sich. ... In dem Maße, wie wir neue Wege der gegenseitigen Versorgung entdecken, verringern wir die Abhängigkeit von Einfuhr. Doch unsere so gewachsene Selbständigkeit isoliert Ithaca nicht, sondern gibt uns größere Möglichkeiten, durch umweltfreundliche Ausfuhr auf die Welt einzuwirken. Wir können neue Firmen mit Darlehen in eigener Währung ausstatten. HOUR-Kredite sind zinslos.

Wir betrachten Ithacas HOURS als wirkliches Geld, hinter dem wirkliche Leute, wirkliche Zeit, wirkliche Fähigkeiten und Werkzeuge stecken. ... HOURS gelten als steuerpflichtiges Einkommen, wenn sie gegen berufliche Dienstleistungen oder Waren getauscht werden. ...

Paul Glover (dt. Übersetzung von zwei Einwohnern Ithacas)

Aus dem Rundbrief der Christen für gerechte Wirtschaftsordnung e.V.; Ausgabe 99/ 1 - März 1999

Weiteres Informationsmaterial bei CGW-Geschäftsstelle, Rudeloffweg 12, 14195 Berlin oder direkt bei Ithaca Money, Box 6578, Ithaca, NY 14851; hours@lightlink.com

Netz-Info, Sommer 1999
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